BioGaias historia börjar på 1980-talet, vid den tidpunkt då HIV upptäcktes. Två forskare, Sven Lindgren och Walt Dobrogosz undersökte olika egenskaper hos flera probiotika för att se hur de påverkar kroppen. Det upptäckte många viktiga egenskaper med Lactobacillus reuteri (L. reuteri) som de tyckte var spännande. Vid denna tidpunkten arbetade två svenska entreprenörerna, Peter Rothschild och Jan Annwall, med att importera ekologiska grönsaker och exklusiv yoghurt från Frankrike till Sverige. De letade efter ett alternativt sätt att bevara grönsaker under den långa resan.

Probiotika i en skidlift och djurfoder

Några år senare träffade Sven Lindgren av en tillfällighet en vän till Peter och Jan i en skidlift i Verbier, Schweiz. De kom då på att deras behov att förlänga hållbarheten av ekologiska grönsaker kunde kombineras med egenskaperna hos den patenterade probiotikan L. reuteri.

Mycket snart insåg de att L. reuteri hade ett mycket större användningsområde än att enbart bevara grönsaker. Peter och Jan beslutade att be en annan vän att undersöka möjligheterna att använda probiotika som ett naturligt alternativ till antibiotika i kalkon- och kycklingproduktion i USA. Samma år, 1990, grundades BioGaia.

Ur en teknisk synvinkel var probiotika ett mycket bra alternativ till antibiotika, men rent kommersiellt var det en katastrof. Det var nämligen initialt dyrare med probiotika än antibiotika och uppfödarna såg enbart till kostnaderna. Bara några år efter BioGaias forskningsstudier började dock antibiotikaresistens bli ett allt mer galopperande problem och kopplingen mellan antibiotikaresistens och användningen av antibiotika i djurfoder blev ett hett ämne.

Livscykeln

BioGaia forskningschef Dr Ivan Casas var mycket fascinerad av något som han kallade “Livscykeln”. Han trodde att det fanns flera orsaker till att nyfödda kycklingar åt avföring från sina mödrar och att det hade att göra med överföringen av viktiga mikroorganismer från modern till den sterila nyfödda fågeln.

Han var säker på att samma sak gällde för människor. Det var allmänt känt att nyfödda barn var sterila vid födseln och mycket känsliga för skadliga bakterier innan de har hunnit upprätta sin egen mikroflora. Ivan var helt säker på att L. reuteri var en av de bakterier som modern för över till sitt barn, oavsett om barnet är en kyckling, en mänsklig bebis eller något annat däggdjur för den delen.

Äventyr i Anderna

Stammar av L. reuteri existerade redan i laboratorier över hela världen, men när en kommersiell produkt skulle tas fram ville Ivan ha en stam som på något sätt kunde bevisa teorin om “Livscykeln”. Ivan analyserade bröstmjölk från många mödrar i USA där han bodde och även från sydamerikanska mödrar i Lima, Peru, utan att hitta någon L. reuteri. Trots dessa motgångar var han övertygad om att L. reuteri borde finnas i bröstmjölken om Moder Natur fick bestämma.

Ivans familj bodde i Peru och under en semester med familjen reste han till Anderna och besökte några indianska byar. När han kom ner från Anderna hade han med sig bröstmjölksprover. Han gick raka vägen till universitetetslaboratoriet i Lima och analyserade dessa. Det visade sig att samtliga innehöll stammar av L. reuteri.

En av dessa stammar används fortfarande i BioGaias produkter. Peter och Jan förvärvade de kommersiella rättigheterna till stammen, men stötte snart på nya utmaningar.

Funktionella livsmedel

Ett år efter grundandet av BioGaia (1991) lanserades produkter inom functional food-segmentet (funktionella livsmedel). Men vägen dit kantrades av svårigheter. Livsmedelsindustrin hävdade nämligen att konsumenterna inte skulle vilja köpa probiotisk mjölk. Kort därefter beslöt livsmedelsverket att mjölk som hade berikats med probiotika inte skulle få kallas för mjölk.

Peter och Jan vände sig trots allt till ett litet oberoende mejeri som lanserade det första funktionella livsmedlet på den svenska marknaden, BRA mjölk (B står för bifidus, R för Reuteri och A för acidophilus). Livsmedelsverket gjorde sitt bästa för att förbjuda produkten, men misslyckades.

Denna innovativa produkt var den första probiotiska mjölken i Europa och den andra i världen. Senare lanserades även en probiotisk juice och en färskost. Under ungefär tio år såldes de funktionella livsmedlen samtidigt som försöken att ersätta antibiotika i djurfoder fortsatte i USA.

Början på en ny era

År 2000 ändrade BioGaia fokus och satsade på probiotika som kosttillskott istället för livsmedel. Samma år lanserades BioGaias tuggtabletter. Två år senare kom sugröret. De följande åren lanserades droppar, tuggummi och sugtabletter. Att våga vara banbrytande och utveckla nya produkter har varit en ledstjärna för BioGaia ända sedan starten och har hjälpt oss att bli världsledande inom probiotika. Idag finns BioGaias produkter i mer än 90 länder över hela världen. Och resan har bara börjat.